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力拓CEO:国际矿业巨头力拓为何逆市扩产?

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2015-04-15 08:27:13 来源:钢之家 

  持续下跌的铁矿石价格,成为全球大宗商品市场最引人关注的话题。3月底,在参加完一年一度的中国发展高层论坛后,力拓集团CEO山姆·沃尔什接受福布斯中文网独家采访,回应力拓集团逆势扩产的逻辑,以及对全球铁矿石贸易中中国因素的看法。

  经历此前8年的迅猛增长,一度高达近200美元/吨的铁矿石价格,在2011年后随着中国经济放缓,以及海外矿石新产能的不断释放,一路下跌,今年4月以来更是跌破50美元/吨大关。

  尽管供给过剩引来价格暴跌,不过包括力拓、必和必拓、淡水河谷、FGM在内的四大铁矿石巨头并不打算减产救市,反而持续扩大产能。据统计,上述四大巨头占据全球铁矿石产量的40%以上,在铁矿石贸易中处于绝对主导地位。

  与之相对,国内中小铁矿石厂商生存压力巨大。据业内人士估计,以目前价格计算,大约四分之三中国铁矿石矿商处于亏损之中。在地方政府就业、税收的政治压力下,上述厂商无法裁员停产,目前来看唯一的救命稻草是资源税改革。4月8日召开的国务院常务会议确定,自5月1日起,将铁矿石资源税减按规定税额的40%征收。

  山姆·沃尔什此前曾在汽车行业工作过多年,2013年1月正式就任力拓集团CEO前,曾长期担任占集团利润半数以上的铁矿石部门负责人。沃尔什的记忆力给初次见面的人以很深印象,他告诉福布斯中文,这是他第48次来到中国,力拓作为中国发展高层论坛的重要支持者,已有16年历史,他自己则是第6次参加。

  在刚刚结束的论坛上,沃尔什对中国经济“新常态”下的改革调整深表认同,在他看来,“因为中国之前的增长模式是难以为继的,如果中国不进行这样的改革把问题往后拖的话,问题会变得越来越棘手,会带来巨大的经济震动和不稳定的风险。”

  沃尔什对多位中国领导人身上的共同特点印象深刻:工作重点非常明确,个人能力都很强,态度也很强硬,也很聪明,另外还有高瞻远瞩的视野。在他看来,中国非常了不起的地方在于,总是能持续进行自我革新与自我改变。

  作为一个周期性行业,铁矿石价格主要由供需决定,但在沃尔什看来,由供应与需求决定的价格基本属于成本区间的第四区间,也就是成本会比较高的价格。事实上,力拓的铁矿石成本仅为20多美元/吨,领先全球,不管周期如何变化,其成本仍有很强竞争力。

  此外,在业内人士看来,力拓在内的巨头所以继续扩产还在于投资回报。华泰长期期货分析师许惠敏此前指出,巨头们在铁矿石价格高企时进行了大量投资,而矿山产能从计划投资到实际投产往往需要3-5年周期,停产和复产的成本相对较高,不具备足够的供给弹性。数据显示,2011年以来,世界矿业巨头已投入1200亿美元扩大产能,这些产能将在这几年陆续投产。2015年,四大矿山预计累计增产近1亿吨,其中力拓增产约3000万吨;必和必拓增产约2000万吨;FMG增产约1000万吨;淡水河谷增产约3500万吨。

  近日,四大巨头中成本较高的FMG有些难以支撑,其高层在上海公开发言,号召四大矿山联合减产,以应对不断下跌的铁矿石价格。不过这一提议遭到力拓拒绝,毫无疑问,在这场看谁撑得住的博弈游戏中,力拓无疑是最有资本玩到最后的那个,倘若力拓减产,那么缺失的供给将被高成本竞争对手所补充。

  对于巨头们的逆市增产,有观点认为这是它们借机挤出市场中竞争力较弱的中小矿企,以进一步垄断与操纵铁矿石价格,沃尔什的回应颇为自信:“我们是成本位于第一区间的生产商,我们做各种生产决定都是一个独立的决定,不会考虑别的生产商处于什么地位,从而决定一个对我们以及客户最为明智的商业决策。”

  力拓究竟如何建立自己的成本优势?沃尔什认为对力拓这样一家运营了140多年的企业来说,是很多努力的结果,而并非运气。

  “我们在做任何投资决定时,都非常有重点,我们会保证每个运营过程都非常高效,确保每笔资本投资都是一个比较合理的量。”

  此外,在勘探开发资源时,力拓发现具有低成本优势的资源—位于成本曲线的第一区间,也即前25%—的能力很强。据沃尔什介绍,2014年力拓在勘探方面的投入为2亿美元。作为力拓集团的第一大股东(9.9%),中与力拓的合资勘探公司,目前就正在黑龙江省寻找矿资源。

  此外,在过去两年,力拓一直在进行机构的调整与精简。沃尔什称,过去两年力拓的债务已经降低了100亿美元,2014年的运营成本降低了48亿美元,股票股息增长了12%。

  而科技创新也是降低成本,引领矿业转型的关键所在。“我们在矿山开发方面,已有非常多的创新技术发明,比如矿山的远程控制以及自动钻井、自动运载卡车,很快我们的自动火车系统也会开始运营。”沃尔什说。

  中国是力拓最为重要的客户,占其全球收入的38%。在过去5年,力拓从中国供应商那里采购了60亿美元的设备产品,在沃尔什看来,双方是一种非常强有力的双向合作关系。

  近年来,中国经济增长持续放缓,进入“新常态”阶段。3月,李克强总理在两会期间宣称今年中国经济的预计增速为7%,为历年最低。即使如此,由于中国经济体量已高达10万亿美元量级,实际增量仍然很大,“中国7%的增长就相当于日本这样5万亿美元经济体14%的增长,如果日本说我们预计明年GDP增长是14%的话,那肯定是全世界所有媒体的一个头条。”沃尔什笑着说。在此过程中,力拓持续稳定的高质量铁矿石供应对中国依然极为重要。

  在全球铁矿石新一轮的供需再平衡中,尽管可以预见,在未来几年,市场投资意愿不会太强,但力拓似乎并不打算放慢步伐。沃尔什称,2015年力拓的计划资本支出达到70亿美元,“不管在亚洲、中东还是南美,只要全球还有经济发展活动,都会需要力拓的产品。对于力拓而言,我们会继续扩产,因为我们有这样的成本优势。”

(责任编辑:HN666)

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